Les meilleures compagnies aériennes d’Afrique

L’Afrique connaît une croissance économique remarquable. Les échanges commerciaux y sont de plus en plus importants, de même que la mobilité des personnes et des biens. Pour s’en accommoder et tirer profits, Etats et particuliers investissent davantage dans le secteur des transports, et notamment dans celui aéroportuaire. Résultat des courses, l’activité aéroportuaire se densifie, les aéroports naissent et se modernisent, de même que les compagnies aériennes. Si le choix  des aéroports ne dépend pas tant des clients finaux, celui des compagnies aériennes, au contraire, dépend totalement du client. Mais vers quelles compagnies s’orienter et sur quelles bases fonder ses choix? Découvrez dans cet article le top 10 des meilleures compagnies aériennes africaines, selon le dernier classement de référence mondiale, produit par l’agence de notation Skytrax, spécialisée dans le transport aéroportuaire.

Ethiopian Airlines, meilleure depuis trois ans

Depuis qu’elle a détrôné Kenya Airways en 2018, Ethiopian Airlines conserve sa couronne de meilleure compagnie aérienne en Afrique. Le classement effectué en novembre 2020 par la World Travel Awards l’y confirme, après celui de l’agence de notation internationale de l’aviation Skytrax en 2019. Selon ces deux ranking de référence dans le domaine aéroportuaire, Ethiopians Airlines, compagnie nationale d’Ethiopie, tire son leadership en Afrique grâce à des prix abordables, un service de qualité et une flotte importante. Sur cinq étoiles, la compagnie aérienne en a obtenu 3, au classement Skytrax.
Entièrement détenue par le gouvernement éthiopien, Ethiopian Airways a été lancée en décembre 1945 et a commencé ses opérations le 8 avril 1946, s’étendant aux vols internationaux en 1951. Son hub et son siège se trouvent à l’aéroport international de Bole, d’où il dessert un réseau de 113 destinations passagères, dont 19 domestiques, et 35 destinations cargo. Membre de l’alliance Star depuis décembre 2011, Ethiopian Airlines opère avec une flotte de 42 avions passagers et 6 avions cargo et propose des services vers 62 destinations internationales et 17 destinations nationales. Elle est la compagnie africaine qui effectue le plus grand nombre de vols à destination d’autres pays du continent. C’est l’une des entreprises à la croissance la plus rapide de l’industrie et la plus rentable En 2010, Ethiopian Airlines a été nommée la compagnie aérienne la plus rentable d’Afrique par Air Transport World. Bien que le porte-drapeau éthiopien ait récemment annoncé qu’il réduisait ses coûts, il pouvait économiser jusqu’à un milliard de birrs pour éviter les difficultés opérationnelles résultant d’une augmentation des dépenses. Il a également annoncé des revenus d’exploitation record enregistrant une croissance de 50,4%.  

South African Airways, leader tout de même

Pendant au moins une décennie, la South African Airways dominait le secteur de l’aviation en Afrique. Mais depuis qu’elle a été détrônée de sa position de leader par la Kenya Airways en 2015, elle n’a toujours pas repris son siège, mais reste cependant dans le peloton des leaders du transport aérien en Afrique. La South African Airways est la plus grande compagnie aérienne d’Afrique du Sud, et dessert depuis son hub de Johannesburg, l’aéroport international OR Tambo, 56 destinations dans le monde, en partenariat avec SA Express, SA Airlink et son transporteur à bas prix Mango, en Afrique du Sud. Elle effectue également des vols à travers le continent africain, et dessert neuf routes intercontinentales, grâce à une flotte de 54 avions. La South African Airways est basée à Airways Park à l’aéroport international OR Tambo.

Air Mauritius, l’étoile montante

Air Mauritius est la compagnie aérienne de l’île Maurice. Son siège social est Port Louis, capitale de l’île Maurice. Son principal hub est l’aéroport international Sir Seewoosagur Ramgoolam. La société est le quatrième plus grand transporteur en Afrique subsaharienne et jouit d’une position importante sur les marchés européens, africains et de l’océan Indien. Classée quatrième au ranking 2019 des meilleures compagnies aériennes africaines offrant un service de qualité, Air Mauritus maintient son leadership depuis au moins sept ans, en enchaînant de 2011 la Indian Ocean Leading Airline Prize (le prix de la compagnie aérienne leader dans l’Océan Indien). En plus de ce prix, pour n’avoir jamais connu d’accident ni d’incident mortel, Air Mauritius est considérée comme l’une des compagnies aériennes les plus sûres d’Afrique par l’agence de notation Aviation Safety Network. Son atout est principalement sa position stratégique de carrefour sur le marché régional européen, africain et de l’océan Indien. Elle n’opère qu’au large de la côte sud-est de l’Afrique et dans l’océan Indien, grâce à une flotte de 12 avions qui desservent 26 destinations.

Air Seychelles, la compagnie de tourisme

Compagnie aérienne nationale de la République des Seychelles, Air Seychelles a fait du tourisme son créneau, et s’en sort plutôt bien. Au dernier classement Skytrax, l’agence de notation internationale obtient la quatrième place du ranking des compagnies aériennes africaines aux meilleurs services client.  Basée à l’aéroport international des Seychelles sur l’île de Mahé, la compagnie fondée en 1978, exploite des services de l’inter-îles, des services d’affrètement et des vols internationaux. En tant que moteur du tourisme aux Seychelles, elle est l’un des principaux piliers de l’économie nationale. Air Seychelles dessert l’international avec des vols internationaux vers Abu Dhabi, Antananarivo, Johannesburg, Maurice, Mumbai, Durban, Düsseldorf et Paris. Air Seychelles exploite également des vols intérieurs quotidiens et des services d’affrètement dans tout l’archipel. La compagnie aérienne est actuellement détenue à 40% par Etihad Airways, la compagnie aérienne nationale des Émirats arabes unis.

Kenya Airways, la fierté de l’Afrique

Kenya Airways est la cinquième compagnie africaine offrant des services de qualité à ses clients. C’est ce que révèle Skytrax, dans son dernier classement qui date de 2019. Porte drapeau du Kenya, la Kenya Airways a été créée en 1977, après la dissolution d’East African Airways. Son premier vol a eu lieu le 4 février 1977 et son slogan est The Pride of Africa (La fierté de l’Afrique). Depuis le 18 mai 2004, la compagnie a créé une division cargo appelée Kenya Airways Cargo dont le slogan est Africa’s manifest to the world (Le manifeste de l’Afrique au monde). Le siège social du transporteur est situé à Embakasi, Nairobi, et son hub à l’aéroport international de Jomo Kenyatta. Privatisée depuis 1996, la compagnie aérienne est revenue au gouvernement, qui détient 29,8% des parts aux côtés d’investisseurs privés.

Royal Air Maroc, une expertise vieille de 64 ans

Plus connu sous le nom de RAM, Royal Air Maroc est le transporteur national marocain ainsi que la plus grande compagnie aérienne du pays. Fondée en 1957, elle est entièrement détenue par le gouvernement marocain et est la sixième meilleure compagnie d’Afrique, selon Skytrax. A partir de son hub, à l’aéroport international Mohammed V, la Royal Air Maroc exploite les lignes domestiques du Maroc, de même qu’elle dessert à l’international 90 destinations, avec des vols réguliers vers le reste de l’Afrique, vers l’Asie, l’Europe, l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud. Elle propose aussi des vols charters occasionnels parmi lesquels les réservations pour le transport pour le pèlerinage à la Mecque (Hajj).

TAAG Angola Airlines, la compagnie des pays lusophones

Angola Airlines, dans sa version intégrale TAAG Linhas Aéreas de Angola EP, est la compagnie aérienne nationale de l’Angola. Basée à Luanda, la compagnie aérienne exploite une flotte essentiellement constituée d’avions Boeing sur des vols intérieurs en Angola, des vols moyen-courriers en Afrique et des vols long-courriers au Brésil, à Cuba, en Chine et au Portugal. La compagnie aérienne a été initialement créée par le gouvernement sous le nom de DTA – Divisão dos Transportes Aéreos en 1938, rebaptisée TAAG Angola Airlines en 1973, et a obtenu le statut de porte-drapeau en 1975. Elle est maintenant membre de l’International Air Transport Association et d’African Airlines Association, et revendique la septième place du classement Skytrax des meilleures compagnies aériennes d’Afrique en  2019.

Fastjet, la compagnie low-cost efficace

Fastjet Plc est une compagnie aérienne de la société holding basée en Grande-Bretagne et détenue par un groupe de transporteurs à bas prix qui opèrent en Afrique. L’objectif déclaré de la société est de devenir la première compagnie aérienne panafricaine spécialisée dans les voyages à bas prix. Avec l’acquisition de Fly540, une compagnie aérienne opérant en Afrique de l’Est, les vols au nom de Fastjet ont commencé en novembre 2012 en Tanzanie. Sa stratégie actuelle consiste à créer des compagnies aériennes incorporées localement pour exploiter des services utilisant une marque commune, des normes opérationnelles et une plate-forme de vente communes sous le nom de Fastjet Tanzania et de Fastjet Zimbabwe, qui a commencé ses vols en octobre 2015. Un choix plutôt payant, car en moins d’une dizaine d’années, la compagnie compte déjà dans le top 10 des meilleures entreprises de transport aérien en Afrique, et occupe la huitième place du classement Skytrax 2019.

Kulula, la jeune valeureuse

Filiale de la compagnie Comair, le transporteur Kulula est basé à l’aéroport international OR Tambo de Johannesburg, et opère depuis 2011. La valeur n’attendant pas le nombre d’années, la compagnie Kulula compte déjà 10 avions et conquiert les clients des vols domestiques en Afrique du Sud, au point d’occuper la neuvième place du classement Skytrax des meilleures compagnies du continent. Sans fioriture aucune, ce transporteur spécialisé dans les bas prix opère sur les principales routes intérieures depuis l’aéroport international OR Tambo et de l’aéroport international Lanseria, tous deux juste en dehors de Johannesburg. Le siège social de la compagnie aérienne est situé à Bonaero Park, Kempton Park, Ekurhuleni, une banlieue de la province sud-africaine de Gauteng.

Mango Airlines, le transporteur domestique low-cost d’Afrique du Sud

Mango Airlines est une compagnie aérienne appartenant à l’État sud-africain. Basée à l’aéroport international OR Tambo près de Johannesburg, elle est la filiale de la South African Airways. Créée en 2006, l’étoile montante de l’aviation sud-africaine a su capter les clients low-cost des vols domestiques du pays, au point de compter dans le top 10 des meilleures compagnies aériennes d’Afrique. Seulement, du fait de la crise financière que traverse actuellement la South-African Airways, depuis le 28 avril dernier, la totalité des vols Mango sont cloués au sol, du fait de l’accumulation des dettes impayées enver l’entreprise gestionnaire des aéroports sud-africains (Airports Company of South Africa).

Canicha Djakba